見逃してはいけない排水管の水漏れのヒント

■発見が遅れがち

水回りの設備がトラブルを起こせば、さまざまなところで影響があります。特に排水管となれば、生活排水が流れだしていく状態になり、衛生的な影響も考えなければいけません。はっきりと分かるところで漏れているのであれば対応もできますが、排水管の大部分は見えない位置に設置されていきます。生活空間の中で見える場所はほんのわずかとなるため、水が漏れていても発見がどうしても遅れてしまうことが多いです。
配水管は、水を送るために圧力をかけて送水する仕組みです。常に水が送られてきていますので、水漏れが起こればすぐに発見できる場合が多く、放置しておけば大量に漏れてしまう可能性があります。その反面、排水管は排水を流すためのものであり、水道設備で使った分だけ流す必要があります。自然に流れる力を使うため、圧力がかからない状態になる配管です。水漏れが起きるときは、その大半が設備を使った後になります。継続的に漏れているわけではなく、使った量に比例して漏れてくる場合が多いため、すぐに発見できない状況もあります。大きな被害にならないためにも、漏れてきてから見つけるのではなく、定期的に点検することが、設備を安全に使用するためには必要です。

■目につきにくいからこそわずかでもヒントを見逃さない

床下など目に見えない部分で起こることが多い排水管の水漏れですが、見つけるポイントはいくつかあります。音は大事な兆候であり、ほんのわずかでも聞こえたときにはチェックしてみることが大切です。水が落ちるときには、下に水面ができていれば、なんらかの音が聞こえます。床などに落ちるとしても、普段は聞かないような音が出るため、聞かない音が発せられているときには、大事なヒントになります。特に設備を使っているときに聞こえる音であれば、高い確率で排水管の水漏れといえます。音がすると方向も分かりますし、音の大きさによって漏れてきている量の予測もつくため、大事な情報として見逃さないことが大切です。
音とともに大きな情報になるものが臭いです。漏れた水は使用後の排水のため、なんらかの臭いが混じっていきます。キッチンであれば、排水口に漂うような生ごみや油の臭いが混じりますし、風呂場などなら石鹸やシャンプーなどの臭いも混ざっているため、いつもと違う異臭を感じたら見逃してはいけません。水に濡れたことで、材木が湿ってしまい臭いが出てくる場合もあります。キッチンのシンクの下から材木の湿った臭いなどがしたときには要注意です。
見つけ出すためのヒントとして、カビの臭いもあります。排水管から徐々にでも漏れていけば、漏れている周囲は必ず湿度が上がります。普段の生活の中で感じないカビ臭さが出たときには、異常が発生していると判断しなければいけません。カビの臭いに気付いて調べてみると、床下で水漏れしていたというケースもあります。発見したときには、それ以上に被害を拡大させないように、できるだけ早く対処することが大切です。

■耐久性の限界もある
水漏れする原因として、排水管にも寿命があるという点に注意しなければいけません。
排水管は、頻繁に工事できる場所に配置するわけではないので、耐久性が高い製品を使用しています。壁の中や床下に配置すれば、交換が必要になった際には床材や壁材を外さなければいけません。この手間を考えたときに費用も時間も掛かるため、長期の使用に耐えられるようにしています。それでも、製品として老朽化は起こってしまいます。
排水管の中には、さまざまなものが流れていきます。生活排水を流すため、キッチンなどでは油汚れが流れますし、洗濯機からは泥や洗剤といったものも出てきます。洗面所や風呂場では髪の毛まで混入していくため、常に負担がかかるのは間違いありません。これが素材の劣化につながるため、いずれ交換が必要な時期がやってきます。単純な金属管を使うのは少なくなりましたが、錆びてしまい排水管としての能力を失うのも老朽化であり寿命のひとつです。金属管自体が破損してしまうのは、錆によって強度を失った状態が原因になる場合もあります。
一般的に排水管に使われている素材は、20年程が寿命です。これは、亜鉛メッキされた配管の場合での寿命で、もっと高価で耐久性の高い鋳鉄を使ったものでも40年が限界とされています。どちらもメンテナンスを繰り返していくことが求められますが、何もせず放置していれば、もっと早く寿命を迎えてしまうため、注意しなければいけません。内部の劣化が進めば、汚れなども付着しやすくなり、つまりやすくなっていきます。つまりは劣化を早めてしまう状態になるため、酷い水漏れが発生した場合、交換する必要も出て大規模な施工になることもあります。費用もかなり必要になるため、普段からのメンテナンスをきちんとしておき、気になることがあればすぐに業者に見てもらいましょう。

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